Il designer che sceglie l’orgoglio panafricano sull’attenzione occidentale

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ubu Ogisi produce moda africana in Africa per gli africani. Il direttore creativo, stilista e designer nigeriano dietro l’etichetta IAMISIGO, Ogisi si impegna a celebrare le filosofie, i tessuti e le tecniche africane. Lei e il suo affiatato team di artigiani hanno creato un’etichetta che infrange molte delle “regole” su ciò che i marchi africani sono e dovrebbero essere.
Non interessato a catturare il pubblico occidentale o a vendere alla grande, il lavoro di IAMISIGO si concentra sull’uso della moda per raccontare la storia colorata e complicata della storia, del presente e del futuro dell’Africa.
“Tra 100 anni, cosa faranno di noi i nostri discendenti?” Ha detto Ogisi al telefono. “Faranno riferimento a pezzi occidentali che abbiamo cercato di africanizzare, o questa nuova era del design africano che è stato in grado di unire il continente? Questo è il mio obiettivo a lungo termine”.
Ed è un obiettivo per il quale lavora da tempo. Dopo aver lasciato la Nigeria per studiare informatica in Ghana, Ogisi iniziò a prendere coscienza della complessità dello stile dell’Africa occidentale. Notando la differenza nell’estetica, nelle forme del corpo, nei tessuti e nello stile tra il Ghana e il suo paese d’origine, Ogisi si è resa conto che poteva usare il suo interesse per l’abbigliamento per mostrare la diversità dell’Africa.
Non uno che si basi solo sull’intuizione e sul talento, Ogisi ha studiato moda all’Ecole Supérieure des Arts et Technique de la Mode (ESMOD) di Parigi. Avendo padroneggiato gli elementi tecnici della moda, IAMISIGO è nato nel 2009. Il nome dell’etichetta combina le parole “IO SONO” con il cognome di Ogisi stilizzato sul retro, un cenno al fatto che l’etichetta è il marchio di Ogisi nel mondo.

Da allora ha presentato collezioni alle settimane della moda di Parigi e Londra, è apparsa in British Vogue e ha fatto scegliere uno dei suoi capi dalla top model Naomi Campbell. Ma la missione non è cambiata. Nonostante un crescente interesse internazionale, Ogisi è chiara su cosa sta (e non sta cercando) di fare con il marchio.

Questa dedizione all’artigianato e ai materiali focalizzati a livello locale si mostra in ciascuno dei suoi capi. Operando tra gli studi di Lagos, Accra e Nairobi, i viaggi su strada regolari per reperire materiali e apprendere nuove abilità sono fondamentali per il processo creativo di Ogisi. La sua collezione più recente, Chasing Evil, utilizza foglie di palma del Congo, che ha trasportato attraverso il continente in sacchi pieni di sabbia per preservare il delicato materiale. Dice che alcuni indumenti richiedono un intricato processo di tessitura, che, ha detto, può richiedere fino a un giorno intero per essere completato.

Per Chasing Evil, Ogisi ha arruolato il maestro gioielliere keniota Brian Kivuti per creare pezzi unici per accompagnare il suo abbigliamento. Se del caso, i modelli fanno uso di tessuti e accessori di seconda mano, dove produrre o acquistare un nuovo articolo avrebbe significato sprechi inutili. La collezione utilizza anche il cotone non sbiancato dell’Uganda come materiale di base. Il nome della collezione è stato scelto per riflettere questo ritorno all’orgoglio africano,

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